Waarom je jezelf (niet) moet begrijpen als een verhaal

 

Wat betekent het om een ‘zelf’ te hebben? Volgens zogenaamde ‘narrativisten’ kunnen we persoonlijke identiteit—het hebben van een ‘zelf’—vergelijken met een romanpersonage, zoals Koekebakker uit Nescio’s Titaantjes, of Mrs. Dalloway uit Virgina Woolf’s gelijknamige roman. Net als Koekebakker hebben we allemaal een bepaalde geschiedenis en toekomst—ons eigen verhaal—die onze identiteit bepaalt.

Maar is het idee dat onze identiteit voornamelijk ligt in het verhaal dat wij over onszelf vertellen eigenlijk wel plausibel? Om dit te bepalen moeten we eerst kijken wat het überhaupt zou kunnen betekenen om onszelf in termen van een verhaal te begrijpen. Mijn stelling zal zijn dat de narrativiteitstheorie op bepaalde concepties implausibel of zelfs chauvinistisch is, maar dat we niet gelijk de baby met het badwater moeten weggooien.

 

Gepubliceerd op Bij Nader Inzien. Lees hier verder.