Hoe weet je of je hebzuchtig, jaloers of goedgelovig bent?

.

Dit artikel verscheen 7 April op Bij Nader Inzien.

Je kunt veel onderzoeken door middel van vragenlijsten. Je kunt een idee krijgen over hoeveel uur mensen slapen, wat ze kopen, hoeveel huisdieren ze hebben en hoeveel ze eraan uitgeven, hoe vaak ze naar de kerk gaan, of ze zich depressief voelen. De meeste vragenlijsten waar wetenschappers zich van bedienen doen beroep op onze faculteit van ‘introspectie’; we kijken als het ware naar binnen en rapporteren wat we daar vinden. Vinden we daar een depressieve bui van ernstigheidsgraad 7, dan rapporteren we een depressieve bui van ernstigheidsgraad 7. Voor onze directe gevoelens en gedachtes werkt dat nog wel redelijk. Maar hoe zit dat met rapportages van onze karaktertrekken? Hoeveel zelfkennis hebben we daarover, en hoeveel mogen onderzoekers daarop steunen?

Lees verder op Bij Nader Inzien.